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Succès de la journée « découverte » du 12 septembre

Consacrée à la découverte du patrimoine industriel de basse et haute Navarre, cette journée, proposée par notre association, a réuni une cinquantaine de participants malgré un temps peu propice.

La matinée était consacrée au site de Banca ; sous la conduite experte de Gilles Parent, le groupe a emprunté le circuit pédestre permettant de bien repérer l’emprise des anciennes installations, puis visité le centre d’interprétation des mines récemment construit au cœur du village (photo 1 et photo 2).

Au moment du déjeuner, la remise en service au 18ème siècle de mines de cuivre déjà exploitées dans l’antiquité et l’installation sidérurgique, qui s’était ajoutée en 1828, n’avaient plus de secrets pour les visiteurs ; parmi eux, beaucoup découvraient l’importance de cette épopée industrielle dont témoignent les vestiges bien conservés du haut-fourneau (photo 3).

Le repas pris à l’hôtel restaurant Erreguina faisait honneur aux produits de la vallée dans une ambiance très cordiale.

Cap ensuite vers Eugi, via Esnazu et le col d’Urkiaga, au travers de pâturages escarpés et de superbes forêts de hêtres, pour une halte au centre de référence historique d’Olaondo (photo 4), qui porte le nom d’une ancienne forge ; c’est avec beaucoup d’intérêt que l’assistance a pu entendre toutes explications sur la manufacture royale qui, au 15ème siècle, produisait des armures considérées parmi les meilleures au monde, comme celle ,ciselée avec des galons d’or, commandée en 1423 par Charles III le Noble.

En fin d’après-midi, la dernière étape permettait de cheminer parmi les ruines de l’usine royale à munitions en fer d’Eugi (photos 5, photo 6 et photo 7) ; véritable petit complexe industriel, cette usine était au 18ème siècle un centre sidérurgique très moderne lorsqu’elle fut détruite par les troupes de la Convention.

Une journée d’évidence bien remplie, presque trop disaient certains, mais qu’on se rassure, au retour chacun avait su garder…sa bonne mine !